Mer & Nature

Sept destinations pour profiter des paysages de Setouchi

Sept destinations pour profiter des paysages de Setouchi

La région de Setouchi, sur l’île de Shikoku, abrite de nombreux sites qui mettent en valeur la beauté de ses paysages. De l’étincelante mer intérieure de Seto aux hautes montagnes, en passant par des paysages champêtres et des sites culturels, voici sept destinations incontournables pour profiter des incroyables richesses naturelles de Setouchi.

Découvrir un torii dans le ciel au sanctuaire Takaya

//images.ctfassets.net/cynoqtn1y5gl/3gx0Sz1wAaydSTsFrTCR3y/436c7d951f433d21aef42b42f328b807/takaya_shrine_005__1_.jpg

La première destination de notre liste est le sanctuaire Takaya, situé en haut du mont Inazumi qui surplombe la ville de Kanonji, dans la préfecture d’Okayama. Surnommé le “torii dans le ciel”, le sanctuaire Takaya est connu pour ses vues à couper le souffle sur la ville et les montagnes environnantes, ainsi que sur la mer intérieure de Seto, le tout parfaitement encadré par son grand torii, ce qui ravira aussi bien les photographes que les amateurs de nature. Inscrit sur la liste des “88 plus beaux sites de Shikoku” en 2018, on comprend tout de suite qu'il y mérite sa place lorsqu'on découvre l’incroyable panorama qui s’étend devant nous pendant que la brise marine vient caresser notre peau. Pour vivre un moment plus impressionnant encore, nous vous conseillons vivement de visiter le sanctuaire Takaya au coucher du soleil !

Il existe deux manières de se rendre au sommet où se trouve le sanctuaire. Les visiteurs les plus sportifs pourront se lancer dans une marche de 30 à 50 minutes sur un kilomètre et demi depuis le Parking Gegu, au pied du mont Inazumi, jusqu’au sommet. Un effort récompensé par des paysages spectaculaires ! Mais les visiteurs moins friands de randonnée peuvent emprunter un bus navette qui se rend jusqu’au sommet les weekends et jours fériés. Vous trouverez également un second parking près du sommet qui permet de s'y rendre en voiture.

Admirer Setouchi depuis le parc de l'observatoire de Kirosan

//images.ctfassets.net/cynoqtn1y5gl/4t2xGf7xTQGqQFj3gCTEqd/2c156c1801af66c7210551036d136d84/Kirosan_.jpeg

Pour profiter d'une autre vue plongeante inoubliable sur la mer intérieure de Seto et les paysages environnants, rendez-vous au parc de l'observatoire de Kirosan, dans la préfecture d'Ehime. Cette structure élégante et moderne a été conçue par l’architecte japonais de renommée internationale Kengo Kuma. On y trouve de nombreuses plateformes d’observation reliées par des ponts et des escaliers. Les paysages sont magnifiques, mais l’architecture du site elle-même est également fascinante. L’observatoire, installé au sommet du mont Kiro, ou Kirosan, est la destination idéale pour profiter d’une vue imprenable sur le pont Kurushima Kaikyo composé de trois ponts suspendus, qui fait partie de la piste cyclable du Shimanami Kaido, parcourant la mer intérieure de Seto et plusieurs petites îles. Par beau temps, la vue s'étend sur des kilomètres, et vous pourrez apprécier l’harmonie qui se dégage de ce pont suspendu entièrement blanc entouré par la nature, une combinaison unique d’une beauté à couper le souffle. Les vues panoramiques à 360 degrés que l'on peut admirer depuis le parc de l'observatoire de Kirosan sont également citées parmi les plus beaux paysages de Shikoku, alors n’oubliez pas de prendre votre appareil photo !

Les visiteurs peuvent accéder à l’observatoire en voiture et se garer sur le parking gratuit qui se trouve au sommet. La route est étroite et ouverte aux vents, alors soyez prudent !

Parcourir le pont Tsunoshima

//images.ctfassets.net/cynoqtn1y5gl/2bZJ4EmBIPSkJF3eqLWhGZ/0950701dec4c81302be6b8b950c3e115/Tsunoshima.jpg

Le pont Tsunoshima Ohashi est une merveille architecturale qui relie la préfecture de Yamaguchi à l’île de Tsunoshima. Il traverse les eaux turquoise du détroit d’Amagaseto, s’incurvant doucement autour d’une île dont une partie reste cachée. Ses 1780 mètres de long vous permettent de prendre le temps de vous imprégner de la beauté du paysage : eaux scintillantes, plages de sable blanc, îles et forêts luxuriantes, et la route paisible qui s’étend devant vous, avant de descendre doucement vers l’île de Tsushima. Une fois sur l’île, partez à la découverte de ses sites pleins de charmes, dont le phare de Tsunoshima. Construit en 1976, ce bâtiment historique est désormais un site pittoresque populaire, dont la couleur blanche contraste magnifiquement avec le bleu du ciel et le vert éclatant de la végétation. Petit plus : les visiteurs peuvent monter au sommet du phare moyennant une modeste contribution et profiter de superbes vues sur l’île en contrebas et les paysages marins.

Les conducteurs peuvent garer leur voiture près du phare, où ils trouveront aussi une petite aire avec des cafés, des boutiques de souvenirs et des toilettes. Arrêtez-vous là pour goûter à une spécialité locale et pour vous reposer avant de partir vers votre prochaine destination pittoresque !

Se confronter aux tourbillons de Naruto

//images.ctfassets.net/cynoqtn1y5gl/3RMounCV1qJirgHrsQpP42/fe55213027f7e4259dd0801e7781afbd/Uzushio.jpg


Le prochain arrêt de ce circuit au cœur des paysages de la région de Setouchi se trouve dans la préfecture de Tokushima, et plus précisément au large de cette préfecture. Ici, la combinaison de la géographie unique de ses fonds marins et des grands volumes d’eau passant par le détroit de Naruto, entre la mer intérieure de Seto et l’océan Pacifique, permet la formation d'un phénomène naturel désormais connu sous le nom de tourbillons de Naruto. Les tourbillons se produisent toutes les six heures, quand la marée monte et descend. Leur taille et leur intensité varient en fonction des marées qui changent au fil de l’année. Par contre, il n’y aura pas grand-chose à voir lorsque les marées ne sont pas en mouvement, vérifiez donc bien les horaires de ces célèbres tourbillons avant de planifier votre voyage ! Pour apprécier pleinement ces masses d’eau tourbillonnantes, nous vous recommandons de prendre part à l’une des nombreuses croisières proposées des deux côtés du détroit. Vous pourrez observer de près les tourbillons, mais aussi profiter de belles vues sur l’île d’Awaji et la côte de Honshu lors d’une excursion impressionnante à travers le détroit de Naruto. Pour admirer les tourbillons d’en haut, marchez le long du Uzu no Michi, une passerelle à fond de verre sur le pont Onaruto. Suspendu à 45 mètres au-dessus de la surface de l’océan, vous profiterez d’une vue plongeante spectaculaire sur ces tourbillons, mais aussi de vues sur les magnifiques paysages côtiers et la nature environnante.

Les tourbillons de Naruto sont accessibles en bus ou en voiture, avec des parkings disponibles sur les deux sites de départ de croisières.

Découvrez un sanctuaire et un impressionnant torii flottants à Hiroshima

//images.ctfassets.net/cynoqtn1y5gl/50DlONqa8CGo7vyIu4dNlI/682a92a5749d66e01bbd4063e46a6df7/Itsukushima.jpg

©Courtesy of Hiroshima Prefecture

La vue la plus époustouflante de la côte de Setouchi est probablement celle du sanctuaire Itsukushima, célèbre pour son “torii flottant”, dans la préfecture de Hiroshima. Le sanctuaire Itsukushima est situé sur une île autrefois  que l'on appelait autrefois, sans surprise, Itsukushima, mais que l'on appelle maintenant Miyajima. Selon d’anciennes archives, le sanctuaire original fut construit en 593 par Saeki no Kuramoto, le gouverneur de l’île. Le sanctuaire fut reconstruit en 1168, dans un nouveau style souhaité par la noblesse de l’époque, et il gagna ensuite en popularité. En 1996, le sanctuaire fut inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO, et pour cause ! L’ensemble du sanctuaire semble flotter à la surface des eaux émeraude. La nuit, admirer la réflexion du sanctuaire vermillon illuminé sur les eaux sombres restera un souvenir gravé à jamais dans votre mémoire. Cependant, le sanctuaire est fermé la nuit, si vous voulez arpenter ses salles flottantes, il faudra donc le faire pendant la journée. Non loin de là se trouve la salle Senjokaku (aussi connu sous le nom de sanctuaire Hokoku), un vaste espace surplombant la végétation luxuriante de la campagne de Hiroshima, ainsi que la salle des trésors qui abrite des milliers d’artefacts et plus de 100 trésors nationaux. Pour  découvrir ce spectaculaire mélange de culture, d’histoire et de nature, une visite au sanctuaire Itsukushima est indispensable.

Notez que Miyajima est accessible depuis Hiroshima en ferry. Il y a de faibles frais d’entrée pour le sanctuaire, la salle des trésors et la salle Senjokaku. 

Se tenir au sommet du mont Washuzan

//images.ctfassets.net/cynoqtn1y5gl/24kKhXiQidu5JEY1MN7yoj/ab45766242915a190327b2f51429364d/Washusan.jpg

Pour une vue imprenable sur le parc national de la mer intérieure de Seto et sur le pont Seto Ohashi, n’oubliez pas d’aller au mont Washuzan. Situé dans la ville historique de Kurashiki, ce lieu désigné comme site national de beauté pittoresque offre une vue exceptionnelle sur les plus beaux paysages de la région de Setouchi. Depuis le sommet du mont Washuzan, haut de 133 mètres, vous pourrez contempler 50 îles de la mer intérieure de Seto, de façon très nette au premier plan, puis plus qui s'estompent au loin. Le grand pont blanc qui s’élance entre plusieurs îles se laisse également admirer depuis ce sommet. Pour rendre l’expérience plus mémorable encore, nous vous conseillons d’y monter au coucher du soleil, pour admirer la lumière déclinante qui se reflète de façon spectaculaire sur la mer émeraude. En plus de l’observatoire situé au sommet, il existe un autre observatoire avec salle de repos qui offre également de très belles vues et permet de se poser en profitant de la brise marine.

Le sommet se trouve à cinq minutes à pied de l’arrêt de bus Washuzan Dani Tenboudai, et les observatoires sont accessibles en voiture pour un voyage plus flexible.

Admirer les fleurs et la mer à Awaji Hanasajiki

//images.ctfassets.net/cynoqtn1y5gl/jAl0rbwUsum6up9qgn4q0/a008538c37e2c9746537b87103ad0eb7/______1_.JPG

©Awaji Hana Sajiki

Pour profiter de la beauté des fleurs, rendez-vous à Awaji Hanasajiki, dans la préfecture de Hyogo. Situé sur les collines, dans la partie la plus au nord de l’île d’Awaji, ce parc de bord de mer abrite toute l’année un nombre impressionnant de fleurs incroyablement variées qui vous laisseront sans voix. Dès le début du printemps, vous pourrez admirer différentes variétés de fleurs de colza au jaune lumineux recouvrant une succession de champs dans le parc. Elles forment une merveilleuse toile de fond pour des photos et sont elles-mêmes un formidable ornement pour le paysage environnant. Un peu plus tard durant le printemps, c’est au tour des pensées et des coquelicots d’occuper le devant de la scène, offrant des couleurs vives aux paysages verdoyants de Setouchi. Et si vous visitez le parc Awaji Hanasajiki en été, vous en prendrez plein les yeux ! Tournesols à foison, et champs de sauges rouges et violettes à couper le souffle : une véritable explosion de couleurs. En automne, les cosmos fuchsia, rose et blancs et d’autres fleurs offrent des tapis colorés qui recouvrent le sol en formant de superbes mosaïques. Pendant les mois les plus froids, les giroflées fleurissent sur les collines surplombant la mer intérieure de Seto, une vue à ne pas manquer.

Awaji Hanasajiki est la destination idéale pour les amoureux des fleurs. Le parc est accessible en transports en commun ou en voiture, que l'on peut garer sur le parking attenant pour une somme modique.

Le parc est ouvert tous les jours sauf indication contraire, veuillez vérifier les horaires sur leur site internet avant de votre visite.

Il n’existe pas de meilleure destination pour boucler cet itinéraire de découverte des lieux pittoresques de la région de Setouchi. Riches en sites naturels, certains officiellement reconnus pour leur beauté et leur importance, les paysages de Setouchi feront le bonheur des randonneurs et des photographes tout comme celui des visiteurs occasionnels.

Text by Taeko Shiota, Photo by Todd Fong

DESTINATION LIÉE

Hiroshima

Hiroshima est la ville centrale des régions de Chugoku. La préfecture de Hiroshima est dotée du Sanctuaire Itsukushima-jinja, avec son élégant portique torii se dressant dans la mer ; du Dôme de la bombe atomique qui transmet l’importance de la paix et de nombreuses autres attractions qui méritent le détour. Elle compte également des objets d’artisanat célèbres dans le monde entier, comme les pinceaux de Kumano.